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楼主: 斯凯森

[原创 连载] 黑暗/悲伤 马哈顿陆马IV

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小马明星

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 楼主| 发表于 2018-1-5 02:33:04 | 显示全部楼层
  小天看上去对这个计算也很感兴趣,但是斯凯森总觉得他的热情就像是一匹小幼驹看到一件新玩具时的热情。
  
  可是,即使斯凯森尽力人自己不要去想这个问题,第一次飞上高空的天马总是不忍去想象自己摔落时的情景:如果真的从数学上证明了,使用反作用原理的火箭是不可能飞上太空的,会怎么样?
  
  “现在的问题是,在毒心拿出燃料的配比之前,公式中有一个未知的变量——即火箭的总重量。”斯凯森说着,在草稿纸上写下两个公式:动能公式与重力势能公式。
  
  “为什么要计算重力势能?”小天问。
  
  “我想要计算火箭最终能够达到的高度。”
  
  “但是马星是圆的,如果没有大气层的话哪怕是在海平面高度它都能进入轨道。我记得在哪看到过这个数据推演了,我去找找。”小天说着,去书房里开始翻起来。斯凯森听到小天走进书房时咳嗽了几声,看来那里的藏书已经有一阵子了——
  
  金橡树图书馆开张之后,还会有小马像这样在家里存书吗?
  
  斯凯森趁着小天去拿书,开始看小天放在餐桌上的《天马翼装设计导论》中“飞行极限”那一章。
  
  ……长期生活在地面的天马,呼吸系统适应了地面的空气环境,在大约3000米的高空进行飞行等剧烈运动时就可能因为血液中红细胞数量不足而出现恶心、呼吸困难甚至昏厥等症状……即使经过再多的训练,甚至是背负氧气瓶进行飞行,也无法超过飞行极限层。极限层的高度随地区与季节变化,不会超过18千米,最低时仅有8千米,夏季和炎热地区的极限层更高。极限层之上,温度会极具降低,并且空气中会有毒性物质。早期的宗教理论认为那是劳伦用于防止天马飞向太阳所设计的毒气层,但是现代的科学研究却表明其中的毒性物质为臭氧,具有抵御太阳辐射中的有害物质的作用,实际上是劳伦给与小马的恩赐……根据光折射法推测,在40千米以上,空气将完全消失,而进入一种“混沌”的状态。在那里,反作用力原理将不再有效,扇动翅膀将无法产生动力……
  
  扇动翅膀是给空气一个作用力,没有空气、没有介质当然就没有动力。那个写书的怎么敢就以此断定物理定律会失效?
  
  因为恐惧。
  
  斯凯森突然发现,这种恐惧早已不是什么新鲜事了:梦魇纪元8世纪,关于航行到星球的边界会不会永远地掉入虚空之中永远的消失的问题一直是争论的焦点。结果,在小马国已经达成一致,为了维护整个世界的稳定绝不踏向海洋时,龙族的探险队成功地飞越了南部荒漠(虽然从地理上,“南部荒漠”仍然属于北半球,但是政治上这片地区的命名权属于小马国),在接下来的一个世纪中,龙族一直垄断着各国之间的贸易,同时用武力镇压其他国家的航海活动。直到现在,尽管龙族已经长时间处于无政府状态,所有流浪龙的资产总和仍然高于马星上任何一个国家的国库。
  
  小马国已经错过了海洋,它不能再错过星空。
  
  “要达到轨道状态,只需要加速到7.9千米每秒的速度就足够了。”小天的脖子上挂着一个书袋,斯凯森看到里面的书的封面上积满了灰尘,“这与高度没有关系。”
  
  “但是我们当然不可能一步就去尝试进入轨道,现在我们所能做的只不过是去试着打破现有的高度纪录、去为之后的研究做好铺垫……”
  
  “但是不去追求入轨,火箭就与一般的天马飞行没有异处。这也就是为什么固定翼飞行器的研究失败了……我懂了。”小天说,“你是在逃避,对吗?”
  
  斯凯森的耳朵垂了下来:“如果最后的结果,我们成功地证明了达到轨道是一件不可能的事情,怎么办?我们会把所有的数据写成一本书,兴许还能卖上几本——然后,从此以后,星空就只能被仰望,从此就不会再有我们一样的梦想家去尝试、去探索……”
  
  “但是这就是这个世界的规则,不是吗?”
  
  斯凯森转头看向小天和蔼的眼神,小天说:“小马的文明这么多年以来,总是在向前发展的——可是谁又能知道哪里才是‘前方’呢?很有可能,一个梦魇9世纪的魔法学家为了改善交通状况、研发了一整套对交通陆马的训练方法、研发了效率最高的马车、研发了一种专门用于这种马车的铁路。也许,那个时候他会想,他将极大的提升小马国交通运输的效率,他将能降低每一匹运输陆马的负担。他把他的一生都用于研究、发展这种技术,结果呢?”
  
  “蒸汽机被发明了。”斯凯森接过他的话。
  
  “所以不用去想,这事能不能成功——绝大多数时候它都是不能成功的。但是就算失败了,最坏的情况是什么?告诉我,第一次实验失败、那个失控的烟花把你的蹄子砸伤的时候,你有害怕你会因此而死吗?”
  
  “我是被猪圈旁边架在仓库边上的梯子砸伤的。而且,是的,我在装配那些烟花的时候就想过这个问题了——如果我被炸死了,我也是小马国整体利益的那匹羔羊*。”
  
  *基督教中把羔羊作为祭品
  
  “那么你又在害怕什么呢?如果你失败了,最坏的可能是什么?也许你会找不到工作,也许你会因为成为一个民科而遭人唾骂,但是呢?与死亡的危险相比,那些又都算得上什么呢?”
  
  “好吧。”斯凯森叹了口气,“动量守恒?”
  
  小天理解了那话里的隐藏意思。他开始在草稿纸上演算起来。
  
  火箭燃料烧完时的质量*火箭的最终速度=火箭已消耗的燃料的质量*火箭燃料与火箭的相对速度
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